John Mayer | Born And Raised

Το Born and Raised κέντρισε το ενδιαφέρον μου πριν καν το ακούσω, λόγω του πανέμορφου εξώφυλλου του. Το αρτίστικο concept με κατεύθυνε απευθείας σε αγαπημένα μου seventies κομμάτια, όπως το Second Helping των Lynyrd Skynyrd και το Enlightened Rogues των Allman Brothers Band. Τι σχέση μπορεί να έχει όμως ένας νεαρός γόης της mainstream pop με το southern rock στο οποίο ευθέως παραπέμπει το artwork του νέου του δίσκου; Μεγάλη, είναι η απάντηση που δίνει η ακρόαση του Born and Raised. Ήδη από το προηγούμενο άλμπουμ του ο Mayer είχε αποκαλύψει μια στροφή σε ωριμότερες blues rock φόρμες, με το νέο του όμως πόνημα διαμορφώνει έναν ξεκάθαρα πιο απαιτητικό λόγο που σκαλίζει με ενδιαφέρον ομολογουμένως τρόπο το αμερικανικό κάντρι παρελθόν. Η ερμηνευτική και συνθετική ωρίμανση του είναι εμφανέστατη, ο Mayer έχει κουνήσει οριστικά το μαντήλι στις εποχικές επιτυχίες, σκιαγραφώντας ένα γοητευτικό ακουστικό προφίλ με έντονες folk – country πινελιές. Το ρυθμικό Queen of California για παράδειγμα που ανοίγει τον δίσκο αιωρείται με χάρη ανάμεσα σε Eagles και Marshall Tucker Band, χάρη κυρίως στον χαρακτηριστικό ήχο της pedal steel guitar του Greg Leisz. Το Speak for Me είναι το γλυκύτερο μάλλον τραγούδι του δίσκου με ωραιότατα τσιμπήματα στην ακουστική κιθάρα, ενώ το Born and Raised ζεσταίνεται από την γλυκόηχη φυσαρμόνικα του Mayer και τα πετυχημένα δεύτερα φωνητικά των θρυλικών David Crosby και Graham Nash, που σε καλούν σε ένα νοερό ταξίδι στην ηλιόλουστη Καλιφόρνια. Ο Chris Botti βάζει όμορφες πινελιές με τη τρομπέτα του στο Walt Grace’s Submarine Test, January 1967 και το Whiskey Whiskey Whiskey συνοψίζει πιθανώς όλα τα αρώματα του άλμπουμ, με τις θαυμάσιες αρμονίες και την αισθαντική ερμηνεία του δημιουργού του. Δεν θεωρώ εαυτόν ως έναν οπαδό του John Mayer, δεδομένα όμως θα επανέρχομαι τακτικά στην θαλπωρή του Born and Raised.

Με μεγάλη ευχαρίστηση παρακολουθώ τα τελευταία χρόνια αρκετές πολυεθνικές εταιρείες να επαναπροσδιορίζουν τα ποιοτικά τους standards. Δεν υπάρχει αμφιβολία πως η καταβαράθρωση της αγοράς συνέβαλε σε αυτό. Με την πλειοψηφία των ακροατών να έχουν καλοβολευτεί με το τσάμπα, οι εταιρείες δεν έχουν παρά να παράγουν ελκυστικότερα προϊόντα. Η Columbia ως μέλος του κολοσσού Sony Music αναμφισβήτητα είναι μια από αυτές που ξεχωρίζουν για τις άκρως προσεγμένες παραγωγές της, με ένα μεγάλο μάλιστα μέρος από αυτές να εκδίδονται σε αναλογικό φορμάτ. Το Born and Raised, όπως πριν λίγους μήνες το Old Ideas του Leonard Cohen, κυκλοφορεί σε βινύλιο – διπλό και βαρύ μάλιστα – η συσκευασία του οποίου περιέχει και το cd του άλμπουμ. Την παραγωγή έχουν αναλάβει από κοινού ο John Mayer με τον θρύλο Don Was, ενώ το mastering έχει επιμεληθεί ο κύριος Bob Ludwig. Το βινύλιο αποδίδει την ακουστική φολκ του Mayer με ιδιαίτερα ρεαλιστικό και ευγενικό τρόπο. Ο οργανικός διαχωρισμός είναι εξαίρετος, με την φωνή να έχει την κεντρική θέση της σκηνής. Τόσο το βινύλιο όσο και το cd δεν είναι τονισμένα υψηλά, διαφέρουν όμως στο τελικό αποτέλεσμα με το βινύλιο να είναι σαφώς πιο ξεκούραστο και φυσικό, κυρίως στις κιθάρες και τη φωνή, μα και στη φυσαρμόνικα του ομότιτλου τραγουδιού. Με δεδομένο μάλιστα το bonus του ψηφιακού δίσκου, η απόκτηση του αναλογικού πακέτου με το εντωπωσιακό artwork φαντάζει ως μονόδρομος για τους ιδιοκτήτες πικάπ.

Shares