Jeff Beck Group | Jeff Beck Group

O Jeff Beck ανήκει στην αφρόκρεμα των κιθαριστών της ροκ, έχοντας δώσει τα πρώτα δείγματα γραφής με το πέρασμα του από τους θρυλικούς Yardbirds, αντικαθιστώντας τον Eric Clapton τον Μάρτη του 65. Ο ευέξαπτος χαρακτήρας του τον οδήγησε στην πόρτα της εξόδου είκοσι μήνες αργότερα, αυτό όμως δεν εμπόδισε τον χαρισματικό μουσικό να αναπτύξει μια αξιοζήλευτη σόλο καριέρα γεμάτη με σπουδαίες παραστάσεις και μερικούς κλασικούς δίσκους της blues – rock ανθολογίας. Ο Beck φόρμαρε δυο διαφορετικά line -up ως όχημα για τις δισκογραφικές ανησυχίες του. Με το πρώτο κυκλοφόρησε το Truth και το Beck-Ola, ενώ με το δεύτερο Jeff Beck Group υπέγραψε το Rough and Ready και το ομότιτλο Jeff Beck Group, γνωστό και ως Πορτοκάλι λόγω του φρούτου που κοσμεί το εξώφυλλο του άλμπουμ. Το τέταρτο και τελευταίο δημιούργημα του γκρουπ του Jeff Beck ηχογραφήθηκε τον Ιανουάριο του 1972 στο Tran Maximus Inc. Sound Studio στο Μέμφις, ιδιοκτησίας του μεγάλου κιθαρίστα και παραγωγού Steve Cropper. Όπως και στο Rough and Ready, τον Beck πλαισιώνουν εδώ ο τραγουδιστής Bobby Tench, o πιανίστας Max Middleton, ο μπασίστας Clive Chaman και ο θρυλικός ντράμερ της ροκ Cozy Powell. Από τα εννέα τραγούδια του δίσκου, τα τέσσερα είναι πρωτότυπες συνθέσεις του Beck και τα υπόλοιπα πέντε αποτελούν διασκευές.

Το ορίτζιναλ Ice Cream Cakes ανοίγει το άλμπουμ. Πρόκειται για ένα ωραιότατο blues -rock boogie με πληθωρικό drumming από τον Cozy Powell και πανίσχυρο μπάσο που ενισχύουν με πυγμή τα μεταλλικά φωνητικά του Tench και στρώνουν ένα παχύ χαλί για τα ευρηματικά licks της κιθάρας του Beck. Το Glad All Over είναι ένα rock n’ roll με έμφαση στο πιάνο και τις κιθάρες, ενώ στο Tonight I’ll Be Staying Here With You του Bob Dylan την παράσταση κλέβει η εκπληκτική soul ερμηνεία του Tench. Το Sugar Cane ξεχωρίζει για το θαυμάσιο funk groove, τα εξαιρετικά κρουστά και τις όμορφες φωνητικές αρμονίες. To Going Down που ανοίγει την δεύτερη πλευρά είναι ένα από τα highlight του δίσκου. Φοβερή ρυθμική ομάδα, κοφτερές κιθάρες δεξιά και παιχνιδιάρικο πιάνο αριστερά, και ένας απολαυστικός Bobby Tench που ερμηνεύει ιδανικά το μπλουζ ροκ κομμάτι του Don Nix. Το I Got To Have A Song του Stevie Wonder μπλέκει γοητευτικά την σόουλ με την χαρντ ροκ, ενώ το Highways είναι ένα boogie βγαλμένο θαρρείς από ένα άλμπουμ των Skynyrd. Το instrumental Definitely Maybe κλείνει τον δίσκο και είναι το κομμάτι που δεν χορταίνω να ακούω στο Jeff Beck Group. Απίστευτος Μπεκ απλά, τρομερή δεξιοτεχνία και αισθητική…

Η Audio Fidelity κυκλοφόρησε το καλοκαίρι του 2012 εκ νέου το Jeff Beck Group, ως μέρος της nice priced Target Series που καθιέρωσε από το 2011. Καμία έκπτωση στην ποιότητα όμως, καθώς το βινύλιο έχει κοπεί στο κορυφαίο Quality Record Pressings, ενώ το mastering αποτελεί εργασία του σπουδαίου Kevin Gray. Υπάρχει μάλιστα ένα ενδιαφέρον παρασκήνιο στην παραγωγή του συγκεκριμένου δίσκου, καθώς η πρώτη παρτίδα που παραδόθηκε κόπηκε σε βάρος 200 γραμμαρίων, ενώ η συμφωνία προέβλεπε βινύλια 150 γραμμαρίων. Η κόπια που έχουμε στα χέρια μας είναι από τη πρώτη και μάλλον δυσεύρετη πλέον παρτίδα, καθόλου άσχημα πάντως καθώς το βαρύ παρθένο βινύλιο είναι οριακά ήσυχο και καλοφτιαγμένο. Ηχητικά, ο Gray έχει κάνει μια εξαιρετική δουλειά, για ακόμα μια φορά. Διαφάνεια, πλαστικότητα, ανάλυση και εντυπωσιακά δυναμικά σώματα χαρακτηρίζουν το Jeff Beck Group της Audio Fidelity που είναι ακουστικά ανώτερο ακόμα και από τις πρώτες εκδόσεις της Epic. Οι οπαδοί της κιθάρας του Jeff Beck και οι λάτρεις του ηλεκτρικού blues – rock σύμπαντος των αρχών της δεκαετίας του 70 αξίζει να το αναζητήσουν και να το απολαύσουν όπως ποτέ πιθανώς ως τώρα.

Shares