Συσκευή …Αναφοράς!

Η τελευταία έκδοση του προενισχυτή VL10 της JE Audio συνδυάζει εντυπωσιακές επιδόσεις στους τομείς της διαφάνειας και της έντονης συγκινησιακής αμεσότητας σε ένα πολύ απλό αλλά ελκυστικό περίβλημα. Πρόκειται άραγε για ένα από τους καλύτερους προενισχυτές που έχουμε ποτέ δοκιμάσει;

ΤΑΥΤΟΤΗΤΑ

Λυχνίες: 6x 6H30

Είσοδοι: 3x RCA, 3x XLR (Line)

Έξοδοι: 1x RCA, 1x XLR

Αρμον. παραμόρφ.: <0,05%

Απόκρ. συχνότ.: 10-500kHz 0, -3dB

Κέρδος: 15dB

Μέγ. έξοδος: >40V (100kΩ)

Λόγος S/N: > 85dB

Αντίστ. εισόδ.: > 47kΩ (RCA), > 94kΩ (XLR)

Κατανάλωση: 90W

Βάρος: 14 κιλά

Διαστάσεις: 15 x 44,5 x 39,5 εκ.(ΥΠΒ)

Έχετε αναρωτηθεί ποτέ πόσα από τα κυκλώματα των συσκευών high end βασίζονται σε πρόσφατα πατενταρισμένα κυκλώματα; Με τη άφιξη του VL10.1, που βασίζεται σε κύκλωμα με πατέντα που βγήκε το 2009, διαπίστωσα ότι οι περισσότερες συσκευές της αγοράς χρησιμοποιούν κυκλώματα που έχουν μεν «ραφιναριστεί» με το πέρασμα του χρόνου αλλά βασικά είναι τα ίδια εδώ και δεκαετίες. Όχι όμως το κύκλωμα του VL10.1, που ονομάζεται Wideband Unity Balanced Amplifier ή WUBA εν συντομία, και το οποίο αν και περιέχει τρεις λυχνίες ανά κανάλι (διπλοτριόδους 6Η30) αποτελείται από ένα μόνο στάδιο (διαφορικός ενισχυτής ισορροπημένης τοπολογίας) με μεγάλο κέρδος, πολύ μεγάλο εύρος, χωρίς αντιστάσεις φορτίου, χωρίς ακολουθητές, χωρίς στάδιο απομόνωσης. Εξ αιτίας της τοπολογίας του (μόνο ένα στάδιο) το συγκεκριμένο κύκλωμα επιφέρει τη μικρότερη αλλαγή φάσης στο σήμα και δεν χρησιμοποιείται ολική ανάδραση, αλλά μόνο τοπική. Μάλιστα ο σχεδιαστής του (John Lam, PhD από το Χονγκ Κονγκ) υποστηρίζει ότι με τη χρήση ισορροπημένης τοπολογίας εξαφανίζει τον ηλεκτρομαγνητικό θόρυβο που «πιάνουν» τα καλώδια εκμηδενίζοντας άλλη μια παράμετρο που ρίχνει την τελική ποιότητα του ήχου. Πέρα όμως από την ξεχωριστή κυκλωματική του σχεδίαση ο VL10.1 χαρακτηρίζεται και από πολύ ποιοτική κατασκευή, έτσι ώστε βάζοντας στην εξίσωση και το σχετικά χαμηλό του κόστος (που είναι αποτέλεσμα της καταγωγής του), φτάνουμε στο συμπέρασμα πως πρόκειται για μια εξαιρετικά συμφέρουσα επιλογή, αρκεί βεβαίως όλα τα παραπάνω να μεταφράζονται σε πολύ υψηλή ποιότητα ήχου. Τι συμβαίνει λοιπόν με τον VL10.1, είναι όντως κάτι ξεχωριστό ή απλά άλλη μια συσκευή με μεγάλες φιλοδοξίες από την Άπω Ανατολή;

Σχεδίαση και κατασκευή

Ο VL10.1 είναι ένα από τα λίγα, μεν, ξεχωριστά δε προϊόντα της JE Audio, μιας εταιρίας με συνολικά τέσσερα άτομα προσωπικό και έδρα το Χονγκ Κονγκ και ιστορία σχετικά λίγων ετών (ιδρύθηκε το 2007). Η γκάμα της εταιρίας περιλαμβάνει συνολικά τρεις προενισχυτές (με τον 10.1 να είναι το κορυφαίο μοντέλο) και τρεις τελικούς (δύο με λυχνίες και ένα υβριδικό με λυχνίες και MosFET), που βασίζονται κυρίως σε πατενταρισμένα κυκλώματα που έχει δημιουργήσει ο σχεδιαστής τους. Οι συσκευές της JE Audio είναι κατασκευασμένες με πολύ υψηλά στάνταρ, και σε συνδυασμό με την καταγωγή τους (που κρατά τα κόστη κατασκευής και συναρμολόγησης χαμηλά) αποτελούν, εκ του αποτελέσματος κρινόμενες, από τις πραγματικές ευκαιρίες στο χώρο του high end. Ο VL10.1 ένας από τους πιο λιτούς αλλά και «εμφανίσιμους» προενισχυτές που έχω συναντήσει, και μ’ αυτό εννοώ ότι άνετα κατέχει μια θέση στην κορυφαία τριάδα των πιο ευχάριστων στο μάτι συσκευών του είδους που έχω ποτέ δει από κοντά. Αυτό είναι αποτέλεσμα, από τη μια, του συνδυασμού της πολύ λιτής εμφάνισής του με τα γκρι κουμπιά στην πρόσοψη αλλά και τις αντίστοιχου χρώματος κολώνες στις γωνίες του (που αποτελούν κύριο συστατικό της μεγάλης ακαμψίας του σασί του) και από την άλλη της επιλογής της «έξυπνης» λύσης του φεγγίτη στο επάνω κάλυμμα που αφήνει το χρήστη να παίρνει μια γεύση από τις λυχνίες με τρόπο που είναι αρκετά ασυνήθιστος αλλά, και πάλι κρινόμενος εκ του αποτελέσματος, ιδιαίτερα διακριτικός και ταυτόχρονα «σοβαρός». Και η σοβαρότητα αυτή συνεχίζεται στο εσωτερικό του καθώς από τη μια το βασικό κύκλωμά του έχει πατενταριστεί πρόσφατα και από την άλλη από την ακραία (σχεδόν) ποιότητα της υλοποίησης του (και στον τομέα των τροφοδοτικών και των υλικών που τον αποτελούν).

Πιο συγκεκριμένα ο προενισχυτής χρησιμοποιεί από τρεις λυχνίες 6H30 (κάποιοι την αναφέρουν και ως supertube) ανά κανάλι σε ένα κύκλωμα που ο κατασκευαστής αναφέρει ως WUBA (Wideband Unity Balanced Amplifier) που με τη βοήθεια πηγών ρεύματος που στη συγκεκριμένη περίπτωση υλοποιούνται με MoJEVL-top_jesFET και τη χρήση εντυπωσιακά (ως προς όλες τις παραμέτρους) υλοποιημένων ανεξάρτητων και σταθεροποιημένων τροφοδοτικών ανά κανάλι (με χωριστούς R-Core μετασχηματιστές) ενισχύουν το σήμα που μπαίνει στις πολύ καλής ποιότητας εισόδους του (XLR και RCA). Το σήμα που θα ενισχυθεί επιλέγεται μέσω ρελέδων (που επίσης απομονώνουν είσοδο και έξοδο κατά την έναυση της συσκευής για περίπου 30 δευτερόλεπτα καθώς εφαρμόζεται χαμηλότερη τάση στο κύκλωμα για μικρότερη καταπόνηση των λυχνιών στο ξεκίνημα), περνά μέσα από μια σταθερή αντίσταση (που φέρει παράλληλα το ποτενσιόμετρο της έντασης, είναι δηλαδή τύπου shunt ώστε να διασφαλίζεται η ποιότητα του σήματος) και καταλήγει στο ενός σταδίου κύκλωμα με τις λυχνίες που είναι όσο πιο απλό αλλά και όσο πιο σταθερό γίνεται με τη βοήθεια μόνο τοπικής ανάδρασης (και καθόλου ολικής) μέσω υψηλής ποιότητας και πολύ μεγάλων (σε όγκο) πυκνωτών ελαίου (για το μπλοκάρισμα του DC). Η εταιρία αναφέρει ότι οι λυχνίες δοκιμάζονται στο εργοστάσιο για 50ώρες, είναι ταιριασμένες και έχουν επιλεγεί για τον ήχο τους. Μάλιστα αναφέρει ότι με χρήση 3 ώρες την ημέρα χρειάζονται αλλαγή μετά από 3-4 χρόνια (ή 3.000 ώρες συνολικά) με το κόστος αλλαγής να μην ξεπερνά τα 300 ευρώ. Τέλος πρέπει να αναφέρω την 3χρονη εγγύηση που δίνει η εταιρία για τη συσκευή (με τις λυχνίες να είναι εγγυημένες για 90 μέρες). Συνολικά μπορώ να αναφέρω ότι πρόκειται για μια πάρα, μα πάρα πολύ καλά σχεδιασμένη και υλοποιημένη συσκευή που άνετα ξεπερνά τα στάνταρ που θέτει η κατηγορία κόστους της.

Shares